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Viaje a trav茅s del simbolismo de Jap贸n: animales con significado

 

Japón es conocido por tener una de las culturas más ricas e innovadoras del mundo. Muchas creencias y tradiciones ancestrales siguen intactas hoy en día. Aunque la mayoría de nosotros pensamos en luchadores de sumo y sushi cuando hablamos del país y su cultura, a veces olvidamos que el simbolismo animal siempre ha estado presente en el País del Sol Naciente.

Puesto que visitar el país te transporta automáticamente a un lugar apasionante donde los animales simbólicos adornan casas, tiendas y negocios, conozcamos los animales simbólicos más importantes de Japón.

«井の中の蛙、大海を知らず – I no naka no kawazu, taikai wo sirazu»
[Translation: A frog in a well never knows the vast ocean]

– Proverbio japonés

Conclusiones más importantes

  • La cultura japonesa es rica en simbolismo animal. Desde el inocente gato doméstico hasta el travieso y vulgar perro mapache, en ningún otro país se venera tanto el simbolismo animal como en Japón.
  • Los japoneses nos enseñan la paz. Ya sea plegando mil grullas de papel o emulando la afición de los Kirin por la paz, esta armoniosa nación promueve la unidad y la reconciliación..
  • La mitología japonesa nos recuerda que nunca debemos juzgar por las apariencias. Las descripciones e imágenes de los kirin pueden ponerte los pelos de punta. Pero su dulzura nos advierte de que no debemos juzgar.

Grúas

Los japoneses consideran las grullas, comúnmente llamadas «aves de la suerte», un tesoro nacional. Su postura majestuosa simboliza la nobleza y la fuerza. Admiradas por permanecer fieles a una sola pareja de por vida, las grullas se consideran un fuerte símbolo de devoción y lealtad.

Como una tradición, el plegado de grullas de papel es un signo de esperanza y curación en los momentos más difíciles de la vida. Muchos creían también que plegar grullas de papel traería prosperidad y felicidad a los recién casados. La historia de Sadako Sasaki Una joven diagnosticada de leucemia ilustra la importancia de plegar grullas de papel.

Grúas

Para hacer frente a su enfermedad, Sadako quería plegar 1.000 grullas de papel como símbolo de esperanza antes de morir. Por desgracia, no se recuperó, aunque había logrado su objetivo. Los japoneses han decidido continuar la tradición plegando mil grullas para solidarizarse con quienes necesitan felicidad, paz y esperanza. Más información sobre el significado espiritual de las grullas.

Cuervos

Aunque en el Japón moderno los cuervos se consideran una amenaza, antaño se consideraban mensajeros sagrados que llevaban las almas de los muertos al cielo. Aunque su predilección por la carroña les valió un augurio especialmente siniestro, los japoneses creían antaño que la aparición de un mítico cuervo de tres patas era señal de intervención divina.

 

Cuervo de tres patas

Como a menudo se les veía comerse a los caídos tras una batalla, la llegada de un cuervo indicaba renacimiento y rejuvenecimiento.

Gatos

Ya sea Doraemon, el gato robot azul del futuro, o la adorable Hello Kitty vestida de kimono, es fácil entender por qué los japoneses adoran a sus gatos. Estas ágiles criaturas, a las que se atribuyen poderes protectores y la capacidad de atraer la buena suerte, han sido veneradas durante mucho tiempo en el folclore y la tradición japoneses.

Según Leyendas, un señor feudal entró en un pequeño templo Gotoku-ji donde vivía un monje con su gato de mascota. Durante una de sus cacerías, se desató una violenta tormenta que le obligó a refugiarse bajo un árbol fuera del templo. Mientras se resguardaba de la lluvia, notó cómo el gato parecía hacerle señas con una pata, invitándole a entrar en el templo.

Mientras corría hacia el gato, un rayo cayó sobre el árbol que acababa de pisar. Desde entonces, los gatos han sido venerados en Japón y se consideran símbolos de buena suerte.

 

El Tanuki

El tanuki es un animal salvaje emparentado con los perros domésticos, los lobos y los zorros. En muchos mitos y leyendas japoneses, es un famoso embaucador. Tiene lo que parece ser un rostro enmascarado, un pelaje relativamente espeso y un carácter curioso, representa a un dios canalla japonés que cambia de forma y posee poderes sobrenaturales.

 

El Tanuki (Tanuki japonés)

El Tanuki aparece en el folclore, los mitos, las canciones e incluso los videojuegos, y es conocido por utilizar sus grandes testículos para hacer travesuras. Los amasan y masajean para darles la forma deseada y engañan a las tiendas para que utilicen trozos de papel u hojas como dinero a cambio de mercancías. Sin embargo, Algunas tradiciones también los consideran presagios de riqueza y buena fortuna. Lea aquí sobre el significado espiritual del mapache.

El Zorro Rojo

Habiendo convivido con zorros rojos durante siglos, es fácil entender por qué los japoneses han desarrollado diversos mitos sobre estos animales astutos y de gran alcance. Similar al Tanuki, estas criaturas utilizan su don para burlar a los depredadores más grandes robándoles algunas sobras de sus presas.

 

Zorro rojo japonés

El zorro rojo es común en la mitología japonesa, y su asociación con Inari Okami, la diosa de la fertilidad y la agricultura, nos indica que es sin duda sobrenatural. Aunque la mayoría de la gente los ve con malos ojos, estos misteriosos pero útiles espíritus guía demuestran que también tienen un lado benévolo.

El Komainu

Los komainu son leones míticos considerados protectores y mensajeros de los dioses del templo en el que residen (en inglés se les suele llamar «lion-dogs») y se les suele ver como guardianes en la recepción de innumerables santuarios de todo Japón.

 

Komainu, animal simbólico japonés

No todos los lugares religiosos exhiben un komainu en su entrada, pero los que lo hacen invocan la capacidad de esta poderosa criatura para alejar a los espíritus malignos de santuarios sagrados, comercios y viviendas particulares.

Pez koi

Aunque no se introdujeron en Japón hasta la década de 1920, los peces koi se han convertido rápidamente en símbolo de perseverancia, prosperidad y felicidad. La capacidad de la carpa koi para adaptarse a diferentes condiciones de agua y clima inspira a los japoneses a ser más flexibles y adaptarse a las situaciones difíciles de la vida.

La leyenda habla de un Intento de un koi de nadar río arriba nadar contra la corriente vital del agua. Tras superar un puñado de retos, el koi alcanzó la cima de la cascada y se transformó en un poderoso dragón. Esta historia enseñó a los japoneses a afrontar sus dificultades con confianza y a desafiarse constantemente a sí mismos, ya que esto suele conducir a grandes éxitos.

Kirin

El kirin es una criatura mitológica admirada y venerada por el pueblo japonés. Un kirin tiene un cuerpo fornido como el de un ciervo, la piel cubierta de escamas y una cabeza con cornamenta. La imagen de este animal tan venerado representa la fuerza, la serenidad y el valor.

 

El Kirin

Amado por muchos por su naturaleza suave, el Kirin sólo aparece en tiempos de paz, lo que demuestra por qué se le considera un representante de las virtudes positivas y la bondad. Sin embargo, también son capaces de contraatacar cuando se ven amenazados, escupiendo fuego por la boca cuando es necesario.